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熊猫吃竹子为什么胖,大熊猫为何一直吃竹子?这并不是它们误入歧途

互联网 2020-10-24 13:53:40

常言道“物竞天择、适者生存”,地球的生态系统一直处于旦夕祸福的演变中,难以数计的生物无法承受突发的灾难、或是无法适应环境的异变,永远消失于历史的长河中,比如白垩纪末期的恐龙、第四纪大冰期的猛犸象和剑齿虎等等。不过,另一些生物的适应能力十分优越,它们历经了千百万年的磨难,仍是鲜活的呈现在人们的面前,比如憨态可掬的“国宝”大熊猫,它们在中国的大地上生存繁衍了800万年以上,堪称“活化石”,加之繁育机构的照料和自然栖息地的保护,大熊猫的种群数量正在逐步的回升,也许有朝一日,大熊猫就不再是“濒危物种”,它们可以悠闲的生活与竹林中。

2007年,古生物学家发现了一个200万年前的古代大熊猫颅骨,这一古代大熊猫生活于中国的南方地区,牙齿和颌骨非常健壮,足以咬断和磨碎坚韧的植物纤维,基于此,古生物学家认为远古的大熊猫祖先已经专门吃竹子了。2010年,武汉大学的动物学家赵华斌也发现,大熊猫在400万年前丧失了品尝肉类“鲜”味的能力,这意味着它们早已完成了肉食(或杂食)向植食的转变,且朝着专门吃竹子的专食阶段发展。不过,有一个至关重要的问题一直悬而未决,即大熊猫原本是肉食性(或杂食性)的动物,其消化系统更趋近于肉食性动物,那么,它们为何专吃竹子呢?

近期,一支国际研究团队利用定位追踪项圈,对自然保护区里的两只大熊猫进行了追踪调查,旨在研究野生大熊猫饮食中的主要营养成分、以及查明它们食用什么种类的竹子。追踪调查的结果表明,这两只野生大熊猫在半年左右的时间里,常常会食用一种生长于海拔较低的竹子——这种竹子的竹笋含有丰富的蛋白质,大约占32%左右,而竹叶含有的蛋白质在19%左右。夏季的3个月里,这两只野生大熊猫会迁移到海拔较高的山林地带,仍旧寻找和食用鲜嫩的竹笋,尽管这些竹笋源于不同种类的竹子,可它们的营养成分是基本一致的。

研究人员收集了两只野生大熊猫的大量粪便样本,对这些粪便样本的化验和分析之后,他们发现这两只野生大熊猫的消化系统,可以从竹子中(包括竹笋、竹茎、竹叶等等)最大限度的获取蛋白质,而碳水化合物和脂肪等等则排出了体外。这意味着大熊猫以“素食”为主,但它们的消化和吸收系统与其他的大型食肉动物相差无几——大熊猫身体所需的50%能量源于蛋白质,这与猞猁、花豹、狼等等的能量来源是一样的,而其他的食草类哺乳动物只有20%的能量源于蛋白质。

研究人员认为大熊猫的消化和吸收系统出人意料,对其他的生物来说,竹子是一种“素食”,可对大熊猫而言,竹子和肉类别无二致。曾经的一些生物学家认为,大熊猫是生物演化上的一个错误、一种“误入歧途”,它们拥有食肉动物的消化和吸收系统,但它们的主要食物是“营养匮乏”的竹子,因此,它们才走到了灭绝的边缘。不过,国际团队的研究表明,大熊猫是一种生物演化层面的成功个案,它们拥有了专门咀嚼竹子的下颌和牙齿、一套最大化利用竹子营养成分的消化和吸收系统,所以,大熊猫的濒临灭绝并不是什么不可逆转的“宿命”。

小考题:你认为大熊猫能不能在自然环境中恢复繁荣呢?欢迎你留言讨论。

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